Aperçus de recherche : CONCLUSIONS DESSINEES

La fin de l’aventure ! Voici en dessins quelques conclusions de notre recherche sur les travailleurs de l’aide humanitaire. Volontairement réduites, ces conclusions résument l’essentiel. Il s’agit de la traduction graphique de l’article écrit pour la Fondation Croix-Rouge.

Nous reviendrons toutefois bientôt avec d’autres nouvelles de publications !

Aperçus de recherche : La place de la corruption dans la professionnalisation (partie 3)

Le soupçon de corruption comme stigmate du local

La méfiance et le soupçon de corruption sont un stigmate, dans la mesure où ils touchent certaines catégories de salariés davantage que d’autres. Erving Goffman a fait du stigmate un concept sociologique permettant d’observer comment des individus sont jugés en fonction de leur écart à la norme, à partir d’attributs sociaux considérés de manière dévalorisante : handicap, couleur de peau, etc. (Goffman, 1975). Dans notre cas, la corruption stigmatise la proximité au local. Ainsi, les personnes sont jugées plus susceptibles de corruptions différentes selon les lieux où elles travaillent et selon qui elles sont.

Un salarié malien au Mali est souvent identifié par son organisation comme un salarié “national”, sous contrat national. Lorsqu’il est envoyé au Burkina Faso, il devient un expatrié. Le statut change selon l’espace, sauf pour les personnes expatriées d’origine occidentale, qui conservent un statut d’extériorité qui les privilégie face au soupçon, même lorsqu’elles travaillent sous contrat local.

À chaque groupe professionnel correspond un lien avec le local et une corruptibilité potentielle, reposant sur les dynamiques de pouvoir et d’inégalités entre les groupes. Les “locaux”, les agents de terrain et les plus précaires sont suspectés de détournements de biens ou de favoritisme, mais justifiés par le besoin. La corruption est d’ailleurs légitimée par les personnes confrontées à leurs actes comme cela (“j’ai une famille à nourrir”, etc.). Les groupes de cadres expatriés sont moins suspectés, car plus distants. Mais leur distance peut aussi se retourner contre eux, notamment pour les expatriés africains, qui sont jugés pour leur manque d’engagement et leur trop grande distance face au “projet” humanitaire. Les apprenants et apprenantes du centre Bioforce Afrique différenciaient très souvent leurs pairs en fonction de ceux “à la recherche d’une carrière expatriée” et ceux “qui cherchent un métier avec du sens”. Si ces groupes sont soupçonnés de détournements, ils seront surtout financiers, sous la forme d’un pourcentage, au détour d’un contrat de prestation. Ce soupçon de la proximité pousse encore de nombreuses ONG internationales à éviter de nommer des salarié.es locaux directeurs ou directrices de missions. S’ils le sont, c’est alors souvent en binôme avec un.e expatrié.e occidental.e.

Ce stigmate du local entraîne ainsi une méfiance de fait, qui peut primer sur la confiance. La reconnaissance du degré de professionnalisation est associée à un jeu de négociation identitaire en fonction des lieux. La définition de la corruption, acceptable ou non, dépend du groupe professionnel d’appartenance, mais également des espaces où se trouvent ces derniers. Peter Redfield (Redfield, 2012), en analysant les salariés nationaux, note les stratégies pour contourner ce stigmate. Une docteure en chef angolaise travaillant en Angola pour MSF refusait de conserver la clé des coffres pour ne pas être accusée de détournement. Elle disait espérer pouvoir changer de lieu de travail, acceptant de travailler partout, mais surtout pas en Angola.

La distance avec le terrain, mais aussi l’engagement humain, sont ainsi des marqueurs de professionnalisme qui écartent le soupçon (Richardier, 2019). Cependant, l’expérience peut compenser la proximité, voire la rendre positive, l’âge également, tandis que l’origine peut, en fonction des moments de carrière, être un avantage. Au Mali, dans l’ONG où j’ai travaillé, un directeur de ressources humaines en “fin de carrière”, qui pouvait travailler « n’importe où » était considéré comme très peu corruptible. Un formateur du centre Bioforce Afrique, d’origine burkinabé, me confiait également qu’à son niveau de carrière, la corruption était hautement improbable, car vu sa spécialisation, s’il était reconnu coupable de ce genre d’acte, “même en enfer tu ne trouveras plus de job“.

Le stigmate du local, analysé par le soupçon de corruption, rend donc compte d’un processus de professionnalisation dynamique, se déployant en fonction des groupes professionnels parfois concurrents, des origines perçues, des lieux du travail, et des moments d’une carrière.

Références

Goffman, E. (1975). Stigmate : Les usages sociaux des handicaps. Les Éditions de Minuit.

Redfield, P. (2012). The unbearable lightness of ex-pats : Double Binds of Humanitarian Mobility. Cultural Anthropology, 27(2), 358‑382. https://doi.org/10.1111/j.1548-1360.2012.01147.x

Richardier, V. (2019). Le souci d’autrui en miettes – Capitalisme émotionnel et division du travail humanitaire depuis Lyon, Pékin et Bamako [Thèse de doctorat]. Université de Lyon.

Aperçus de recherche : La place de la corruption dans la professionnalisation (partie 2)

Définir la corruption des autres

Les ONG et le secteur associatif cherchent en permanence à comprendre la corruption et à la cadrer, notamment après les détournements importants suites aux interventions humanitaires massives, comme après le tsunami de 2004. La corruption est définie comme tout détournement à des fins privées d’un pouvoir confié en délégation par Transparency International qui distingue la « grande » corruption, systématique et de haut niveau, de la « petite » plus discrète et menée par le petit personnel (Transparency International, s. d.), la corruption active de la corruption passive. Des spécialistes interrogent sa dimension secrète (Aït-Mohamed Parent, 2016) et les guides spécialisés explorent en détails les formes spécifiques qu’elles peuvent tenir (Transparency International, 2010).

Du côté de la recherche, l’anthropologie du développement avec Jean-Pierre Olivier de Sardan et d’autres anthropologues discutent de plusieurs formes de corruption qu’on observe au quotidien, aussi bien dans les administrations publiques, privées que dans la vie quotidienne. De ces formes élémentaires de corruption, on peut noter : la gratification, la commission, le piston, la privatisation, le tribut et la perruque. Ces formes créent un continuum, où les formes s’entremêlent.

D’autres anthropologues , comme l’Américain James C. Scott (Scott, 1969), distinguent une corruption dite « de proximité » (parochial corruption) et de « marché » (market corruption). La première est prise dans des liens de réciprocité, souvent affectifs et l’autre plus anonyme, où le montant l’emporte sur les liens. Giorgo Blundo remet en question cette différenciation (Blundo, 2020), dans la mesure où toute corruption est toujours une transaction, prise parfois dans un temps long, celui de la construction d’une relation. Par ailleurs, les transferts et contre-transferts immédiats caractéristiques d’une relation marchande n’existent pas dans une ONG, où la transaction corruptrice prend place dans un réseau d’amitiés et de confiance dense. De plus, toutes les corruptions ne sont pas monétaires.

Toutefois définir les types de corruption est tout aussi difficile que de la décrire. Si du côté de la morale, des règles et des lois, les choses peuvent paraître claires, elles ne s’appliquent jamais empiriquement de manière parfaite. Certaines personnes sont punies, d’autres pas, les personnes ne sont pas toujours d’accord sur le sens à lui donner (Becker, 1985). La déviance existe lorsqu’une norme est définie et appliquée. En cela, la corruption est toujours une forme d’activité collective et n’existe qu’en tant que telle.

Il est ainsi intéressant sur le terrain d’observer qui parle de corruption et qui a le pouvoir de définir des actes comme corruption et comment se négocie, en groupe, ce travail. Les groupes dominants, c’est-à-dire les responsables hiérarchiques sont au cœur de ce processus. Une corruption peut ainsi être assumée, stigmatisée ou tolérée. La corruption est assumée lorsqu’elle répond aux impératifs de l’aide humanitaire. Ainsi, une professeure de Bioforce Dakar expliquait en cours avoir dû, comme cheffe de projet, donner de l’argent à un responsable de village, pour pouvoir atteindre des personnes vulnérables. Elle précise que cette décision a été prise de manière collégiale dans l’organisation, afin de répondre à des besoins urgents.

La corruption stigmatisée est souvent celles des « autres ». Elle ne concerne presque jamais le locuteur et définit le contour de groupes en opposition. Mamane Sani remarque ainsi à Epicentre, le centre de MSF dans lequel il a travaillé au Niger, que les salariés nigériens accusent de corruption les expatriés africains qui privilégient, selon eux, les leurs et les empêchent, eux nationaux, d’accéder aux postes de responsabilité (Issoufou, 2018). J’ai pu de mon côté entendre un expatrié d’origine africaine me raconter comment il a été accusé, par des expatriés européens, de favoritisme également envers ses compatriotes.

La corruption tolérée est celle des plus faibles et des plus fragiles dans l’organisation, ceux dont les actes de corruption ne sont pas considérés comme suffisamment dangereux ou importants pour être stigmatisés. Les chauffeurs, les gardiens, mais surtout les bénéficiaires rentrent dans cette catégorie. Leurs actions sont acceptées dans la mesure où elles sont invisibles, mais peuvent soudainement devenir visibles et être alors stigmatisées. Un coordinateur de services supports et donc responsable de logistique, me disait qu’un petit pourcentage de perte était par exemple toujours accepté lors des distributions alimentaires, ou de carburant. Mais ce montant, quasiment défini à l’avance, ne devait pas être trop important. Les moments de mise en visibilité et de contrôle de cette tolérance sont souvent des périodes de tension importantes dans les structures, car les normes implicites sont bouleversées et toutes et tous doivent pouvoir renégocier une forme d’équilibre.

Les transactions corruptrices sont donc des actes essentiellement collectifs, mouvants en fonction du pouvoir de sanctionner, et de leur mise en visibilité. Au-delà de leur réalité, c’est la manière dont elles participent à construire les groupes et à les opposer qui nous intéresse.

Références

Aït-Mohamed Parent, M. (2016). La corruption : Un défi auquel n’échappe pas le secteur humanitaire. Alternatives Humanitaires, 3, 148‑157.

Becker, H. S. (1985). La théorie de l’étiquetage : Une vue rétrospective (1973). Lecons De Choses, 201‑237.

Blundo, G. (2020). Décrire le caché. Autour du cas de la corruption. In J.-P. Olivier de Sardan (Éd.), Pratiques de la description (p. 75‑111). Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales. http://books.openedition.org/editionsehess/19826

Issoufou, M. S. S. (2018). Une nouvelle élite dans les métiers de l’international : Les expatriés africains d’Épicentre et leurs rapports professionnels avec les employés locaux. Critique internationale, N° 81(4), 83‑106.

Scott, J. C. (1969). The Analysis of Corruption in Developing Nations. Comparative Studies in Society and History, 11(3), 315‑341. https://doi.org/10.1017/S0010417500005363

Transparency International. (s. d.). Corruption Glossary. Transparency.Org. Consulté 14 avril 2021, à l’adresse https://www.transparency.org/en/glossary

Transparency International. (2010). Prévenir la corruption dans le cadre des opérations humanitaires (p. 179). Transparency International. https://images.transparencycdn.org/images/2010_HandbookHumanitarianOperations_FR.pdf

Aperçus de recherche : La place de la corruption dans la professionnalisation (partie 1)

Ce que parler de la corruption peut vouloir dire

La corruption dans les ONG internationales est un sujet à la fois tabou et sans cesse évoqué. Son poids moral est d’autant plus fort que l’argent sert un but humanitaire et qu’il provient directement de donateurs privés. Détourner les fonds, de quelque manière que ce soit, est une négation des principes fondateurs de l’aide. Les ONG se surveillent et sont continuellement surveillées, surtout lorsqu’elles interviennent dans des contextes où la corruption peut être une pratique routinière et banalisée comme en Afrique de l’Ouest (Blundo & Sardan, 2001). La corruption appartient dans ces situations à un complexe qui dépasse les murs de l’ONG et s’enchâsse dans le fonctionnement administratif des Etats où elle travaille (Blundo & Sardan, 2001; Olivier de Sardan, 1996). Dans ces contextes, « c’est la probité qui apparaît comme la déviance » (Blundo, 2020).

Parler d’elle est délicat, considérant sa dimension cachée. La corruption appartient à une sociologie de la rumeur (Blundo & Olivier de Sardan, 2016). Elle est publiquement dénoncée, mais la criminaliser revient également à perdre de vue sa dimension sociale. Secrète, elle est presque impossible à observer, sauf à la vivre. Elle devient alors uniquement ce que les « autres » en disent.

Nous avons choisi d’exploiter ce défaut pour ce qu’il est : une manière d’observer la place que tient la corruption dans le quotidien professionnel des acteurs de l’aide humanitaire. En faisant attention à qui parle de corruption, selon quels termes, qui dénonce et qui se tait, on voit se dessiner le contour mouvant de groupes professionnels, pour qui les normes de la corruption sont des manières de se distinguer, d’exclure et de se protéger. Les discussions sur la corruption font partie des secrets qui créent les groupes, socialisent aux normes, et permettent de classer. Nous avons pu observer ces moments de trois manières : dans notre travail comme chercheur et chercheuse en ONG, lors d’entretiens où le sujet venait spontanément et lorsque nous l’évoquions explicitement.

La corruption est donc au cœur de nombreuses normes explicites et implicites entre les salariés et joue un rôle dans la professionnalisation de ces derniers. Dans quelle mesure la corruption permet-elle d’identifier des processus de concurrence entre des groupes professionnels ? Nous émettons l’hypothèse qu’elle participe à stigmatiser et mettre à distance certains acteurs, dont les agents de terrain, et qu’elle fait l’objet d’une négociation qui permet d’identifier des marqueurs de professionnalisation.

Nous souhaitons ainsi proposer une série de trois billets sur la place de la corruption dans les processus de professionnalisation. Le deuxième billet portera sur les types de corruption identifiés et discutés dans les ONG internationales et le dernier sur la corruption comme processus de stigmatisation.

Références

Blundo, G. (2020). Décrire le caché. Autour du cas de la corruption. In J.-P. Olivier de Sardan (Éd.), Pratiques de la description (p. 75‑111). Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales. http://books.openedition.org/editionsehess/19826

Blundo, G., & Olivier de Sardan, J.-P. (2016). La corruption comme terrain. Pour une approche socio-anthropologique. In Monnayer les pouvoirs : Espaces, mécanismes et représentations de la corruption (p. 21‑46). Graduate Institute Publications. http://books.openedition.org/iheid/2617

Blundo, G., & Sardan, J.-P. O. de. (2001). La corruption quotidienne en Afrique de l’Ouest. Politique africaine, N° 83(3), 8‑37.

Olivier de Sardan, J.-P. (1996). L’économie morale de la corruption en Afrique. Politique Africaine, 63, 97‑116.

Explications de la catégorie « Aperçus de recherche »

Les billets de notre carnet sont divisés en quatre catégories. Chacune aborde une perspective différente pour appréhender notre recherche ainsi que ses étapes. Nous présentons ici les aperçus de lecture, la troisième catégorie de ce carnet.

Basée sur nos expériences de terrain, cette catégorie vise à rendre compte de nos analyses en cours avant la publication du rapport final pour la Fondation Croix-Rouge. Ces « aperçus » sont ainsi volontairement succincts, mais proposent des éléments de terrain et des analyses, autour d’une petite question de recherche.

Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search